Kawhi Leonard, o MVP das finais da NBA: ‘Vim para fazer história’

O ala Kawhi Leonard, contratado nesta temporada pelo Toronto Raptors – em uma troca com DeMar DeRozan, que foi para o San Antonio Spurs – ,tinha a missão de dar à franquia canadense um status maior que um time que se satisfaz com a chegada aos playoffs da NBA. E superou todas as expectativas. Na madrugada desta sexta-feira 14, os Raptors se tornaram o primeiro time fora dos Estados Unidos a ser campeão da liga ao fechar a série final em 4 a 2 sobre o Golden State Warriors, que detinha três dos últimos quatro títulos, mesmo jogando fora de casa.

Leonard, de 27 anos, foi escolhido o MVP (jogador mais valioso, na sigla em inglês) das finais. Ele se torna, assim, apenas o terceiro atleta na história da NBA eleito o melhor da decisão por times diferentes – em 2014, ganhou o prêmio pelo San Antonio Spurs. Os outros dois foram o pivô Kareem Abdul-Jabbar (Milwaukee Bucks e Los Angeles Lakers) e o ala LeBron James (Miami Heat e Cleveland Cavaliers).

No jogo 6 das finais, em Oakland, Kawhi Leonard nem teve atuação tão brilhante, com 22 pontos, seis rebotes, três assistências, duas roubadas de bola e um toco. Mas na série ele teve médias na série de 28,5 pontos, 9,8 rebotes e 4,2 assistências e somou “double-double” (dois dígitos em dois fundamentos) em três oportunidades.

Após a partida, Kawhi Leonard, normalmente bastante discreto em suas emoções, celebrou a conquista. Perguntado sobre o seu futuro, já que será um “free agent”, sem contrato firmado com nenhum time, a partir do próximo dia 30, o astro desconversou e disse que o momento é de curtir o título.

“O meu foco está no agora. Eu queria fazer história aqui e foi isso que fiz. Ainda estou jogando basquete, não importa o uniforme que visto. Meu time já estava indo para os playoffs antes de eu chegar, sei que é um time talentoso. Vim pra Toronto com o pensamento certo: vamos entrar para ganhar jogos”, afirmou.

O ala revelou que teve uma conversa inicial com Kyle Lowry antes do início da temporada, assim que aconteceu a troca com DeRozan, para falar sobre o que queria fazer em Toronto. “No dia seguinte à troca, eu mandei mensagem para Kyle dizendo: ‘Vamos fazer algo especial. Eu sei que seu melhor amigo partiu e que você está bravo. Mas, vamos fazer essa coisa funcionar’. E nós estamos aqui hoje!.”

Fonte: veja.abril.com.br/esporte/kawhi-leonard-o-mvp-das-finais-da-nba-vim-para-fazer-historia